Tecnología aeroespacial: Atlantis/STS-125, última misión de mantenimiento al Hubble

 

Esta semana la NASA daba los detalles de la misión STS-125 de la flota de transbordadores espaciales de la agencia que será llevada a cabo por el Atlantis y que tiene como fin realizar tareas de mantenimiento en el Telescopio Espacial Hubble; de hecho es la única misión que le queda a la flota de transbordadores de la NASA que no está destinada a la construcción de la Estación Espacial Internacional.

Su lanzamiento estaba previsto para agosto de este mismo año, pero los sucesivos retrasos en el lanzamiento del Atlantis en la misión STS-122 harán que casi con toda seguridad se retrase a su vez el de la STS-125, ya que es casi seguro que el transbordador no estará listo a tiempo para el lanzamiento de agosto.

 

Foto: Hubble

Además antes de lanzar esta la NASA quiere haber completado las misiones STS-123 y STS-124, con lo que la agenda es de lo más apretado.

En cualquier caso, los objetivos de la misión STS-125 se dividen en tres grandes apartados: Instalación de cámaras nuevas, reparación de dos de las que ya están a bordo, y la reposición de algunos componentes del telescopio, todo ello mediante cinco paseos espaciales a realizar durante los 11 días de duración de la misión.

Cámaras nuevas

El Hubble, como todo telescopio, desde el más pequeño que venden en cualquier tienda hasta el más grande que se pueda imaginar, tiene como principal función recoger luz y enfocarla en un punto muy preciso, y ya que no hay nadie allí arriba para verla en directo, lo que se hace en este caso es procesarla mediante varias cámaras con distintas habilidades que luego transmiten los datos obtenidos a tierra.

 

Así, en esta misión el Hubble recibirá dos nuevas cámaras:

Wide Field and Planetary Camera 3: Una de las cámaras originales del Hubble, con las que fue puesto en órbita, era la Wide Field and Planetary Camera, que fue sustituida en 1993 por la WFPC2, y ahora la estructura básica de la WFPC original, pero con ópticas y electrónica nuevas, se ha convertido en la WFPC3, que se convertirá en la cámara más avanzada que nunca haya tenido el Hubble una vez que haya sido instalada, reemplazando a la WFPC2.

 

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